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Puertos italianos desde donde partieron los inmigrantes

- Actualizado: Dicl 2013

Comienzos de la inmigración italiana

Los comienzos de la inmigración italiana pueden situarse en el año 1838, cuando un tratado comercial firmado entre el Reino de Cerdeña y los Estados Unidos favoreció el desarrollo del tráfico marítimo genovés sobre las rutas transoceánicas. A partir de allí y en un breve lapso de tiempo, menos de 15 años, el transporte marítimo de inmigrantes experimentó un gran cambio. La navegación a vapor sustituyó a la navegación a vela, se redujo la duración de los viajes, cambiaron los puertos de embarque y las compañías de navegación.

Puertos

Genova ha sido el más grande y el más antiguo puerto italiano de emigración, no obstante, hacia fines del 1800 algunos puertos franceses y del Norte de Europa eran los que cubrían la mayor parte del transporte transoceánico (Marsella, Le Hâvre, Bremen, Hamburgo, Liverpool), sobre todo aquellos que permitían una ruta directa hacia USA (*1 y 2).

El embarco de inmigrantes italianos en puertos extranjeros se debe también a la dificultad que encontraron los inmigrantes, en su mayoría provenientes de las regiones septentrionales, para llegar hacia el puerto de Génova con el ferrocarril. Por ejemplo, para un habitante de la provincia de Biella, en el Piemonte, resultaba más fácil tomar un tren hasta Torino y rápidamente llegar a Le Hâvre, que dirigirse hasta el puerto de Génova. No siempre lo más cercano era lo más accesible!.

Esta situación favoreció también la inmigración ilegal. Según algunas estadísticas, en el año 1874 son 17.500 los inmigrantes italianos que parten desde puertos franceses. Una cifra apenas menor a los que partieron desde Génova.

Ya a principios de 1800 la red portuaria y de transporte se había convertido en un tramado multinacional. Las grandes compañías de navegación extranjera tenían sus agencias en Italia y una red de agentes de inmigración que, en ausencia de una ley de inmigración (hasta 1901), tejieron redes de mediadores y clientela en todos los estratos sociales del país.

Las compañías de transporte extranjeras comienzan a hacer escala en los puertos italianos, entre ellas las inglesas (Prince Line, Dominion Line, White Star Line, Cunard Line, Anchor Line) y las alemanas (Hamburg America Line, Lloyd Bremen). El régimen monopólico en el cual operó la única gran compañía italiana, Navigazione Generale Italia, no representó un obstáculo para las compañías extranjeras.

En los años 1912-1913, cuando el flujo migratorio llegó a su pico máximo poco menos de la mitad del flujo inmigratorio era cubierto por las empresas inglesas y alemanas.

La ley Nº 23 sobre la emigración del 31 de enero de 1901 estableció que el embarco de los emigrantes debía efectuarse solamente en los puertos de Génova, Nápoles y Palermo.

El puerto de Génova

Entre los puertos italianos, fue el puerto de Genova el que “gestionó” durante casi un siglo, la masa más importante del flujo inmigratorio. Las partidas desde Genova hacia América adquieren notoriedad ya en la época preunitaria. Según los Registros de Sanidad Marítima del Puerto de Génova, entre 1833 y 1850 son cerca de 14.000 los inmigrantes que partieron hacia las Américas. El destino elegido son las regiones del Plata (68%);  USA (16,5%), Brasil (8%). (*1 y 2)
Desde 1876 a 1901 en el puerto de Génova se embarca el 61% de la inmigración transoceánica italiana, unos 20.000 inmigrantes por año.

Existen muy pocos registros de las salidas de pasajeros desde el puerto de Génova, por la destrucción que sufrieron los archivos durante los conflictos bélicos, especialmente la Segunda Guerra Mundial. En el año 2004 nace el proyecto CISEI, cuyo objetivo es buscar en archivos de la región Liguria registros de inmigración, analizarlos, describirlos y luego colocarlos en la web. Los registros de Sanidad Marítima que mencionara en el párrafo anterior son parte de ese proyecto.

El Puerto de Napoli

En los años sucesivos, la "meridionalización" de la inmigración y el predominio de la corriente inmigratoria hacia los Estados Unidos harán que sea el puerto de Napoli el que adquiera mayor importancia. En 1901 parte desde Napoli el doble de pasajeros que desde Génova.

Las naves partían desde Napoli atravesando el Mediterráneo, tocaban puertos de Argelia (en el Norte de Africa) y de Almería (en España), después se dirigían hacia Gibraltar y desde allí directamente hacia New York, a través del Océano Atlántico. También existen registros de barcos ingresados al puerto de Buenos Aires provenientes de Napoli. De hecho, en la base de datos del Programa Ancestros Inmigrantes encontramos datos de personas embarcadas en este puerto que se dirigían a Buenos Aires.

A partir de 1905 el puerto de Palermo comenzará a tomar importancia como puerto de inmigración, sumándose también el puerto de Messina (ambos en Sicilia), aunque en menores proporciones.

El puerto de Génova mantiene una masa constante de embarcados: el 34% de 1902 a 1924, con una media anual de 74.000 embarcados.

En 1913, el año en el que se produjo mayor afluente inmigratorio partieron desde
Napoli: 209.835 personas
Genova: 138.166 personas
Palermo: 62.745 personas
Messina: 6367 personas

Se han identificado muy pocos registros con datos de inmigrantes partidos desde el puerto de Napoli, entre ellos algunas solicitudes de pasaportes y listados de personas con impedimentos para emigrar. Encontrarás más información en este link aparte.

Situación de los puertos

Carente de regulaciones, la inmigración se convirtió en un verdadero negocio: la cuestión era transportar la mayor cantidad de inmigrantes con el menor costo posible. Así, viejos barcos eran reacondicionados para el transporte de inmigrantes. Muchos naufragaban y muchas personas morían durante los viajes por las condiciones poco saludables.

La poca inversión en infraestructura también se reflejó en los puertos. La estructura que disponían estos puertos resultaba inadecuada para las nuevas exigencias del transporte marítimo. Los diques de reparación eran estrechos, las plataformas de amarre eran pocas y la iluminación era insuficiente para guiar los atracos.

Poco o nada se hizo para mejorar las estructuras existentes, a diferencia de otros puertos europeos que rápidamente se adecuaban a las nuevas exigencias del transporte marítimo.  En 1844 en Marsella se abre un nuevo dique de anclaje, el puerto de Rotterdam disponía, en 1875 de 7 diques para el amarre conectados con la red ferroviaria. En Bremen era creado, en 1866 el atracadero más moderno de Europa.

En el puerto de Génova, al revés, existió un solo puente en el cual se realizaban las operaciones de embarque y desembarque hasta 1890.  Sobre Ponte Calvi y a una notable distancia de la estación del ferrocarril, no existían estructuras donde los inmigrantes puedan esperar el momento del embarco.
Entre 1876 y 1891 se realizaron algunas obras con la construcción de un segundo puente de embarque y la duplicación de los muelles existentes. No obstante estas obras fueron insuficientes para un puerto que en unos pocos años triplicó el tráfico comercial e incrementó en un 64% el tráfico de pasajeros.

En el puerto de Génova, como en el de Napoli y en el de Palermo, las únicas estructuras dedicadas a los inmigrantes son aquellas que se ocupaban de los controles sanitarios. En las estaciones marítimas los inmigrantes recibían un control médico e higiénico. Estos controles eran bastante rápidos, luego se dirigían a esperar directamente en los muelles. Los accidentes fatales eran frecuentes.

Fuentes - Bibliografia:
1- Storia dell'emigrazione italiana - Di Piero Bevilacqua, Andreina De Clementi, Emilio Franzina. Pubblicato da Donzelli Editore, 2001 - ISBN 8879896555, 9788879896559
http://194.116.10.213/fieri/ktml2/files/uploads/schede%20bibliografiche/
http://www.libreriauniversitaria.it/storia-emigrazione-italiana-partenze-bevilacqua/libro/9788879896559
2- Emigrazione e storia d'Italia - Di Matteo Sanfilippo. Pubblicato da Pellegrini Editore, 2003
ISBN 8881011565, 9788881011568
http://www.sissco.it/index.php?id=1293&tx_wfqbe_pi1%5Bidrecensione%5D=2088
3- Terra promessa - il sogno argentino - Storie e testimonianze sull’ immigrazione argentina - di Paola Cecchini
http://www.cultura.marche.it/CMDirector.aspx?id=6523
Enlaces:
4-http://digilander.libero.it/acquarodivibo/emigrazione/storia_emigrazione_americhe.html
5-http://www.retecivica.trieste.it/ipe_archivio/agm/ts.pdf
6-http://www.ibnaf.it/frame/framesetarchiviostorico.html